Artemisa Annua: Beneficios y propiedades

La Artemisia annua se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional china para tratar la malaria. La medicina occidental también se ha valido de su principio activo, la artemisinina, para desarrollar tratamientos. También se han hecho estudios con resultados prometedores, mostrando la artemisa capacidades anticancerígenas, antibacterianas y antiinflamatorias . Hacemos un recorrido por la artemisa anual, sus beneficios para la salud y consejos prácticos sobre cómo darle un buen uso.

Artemisia Annua es una planta originaria de China de la familia Asteraceae . Este último es una familia botánica muy numerosa, que incluye entre otros girasol, diente de león, manzanilla, ensalada, ajenjo …

Hoy en día, la artemisa annua se cultiva en muchas áreas del mundo, incluida Europa. Es en particular su riqueza bioquímica y su potencial farmacológico lo que ha extendido su cultura.

La artemisa anual contiene muchos metabolitos secundarios : terpenoides, flavonoides, cumarinas, esteroides, purinas, lípidos y muchos compuestos fenólicos . Las vitaminas, proteínas, aminoácidos y fibra también se encuentran en todas las partes de la planta . Por último, es rico en minerales y oligoelementos como potasio, calcio, magnesio, manganeso, zinc, etc. ‌

También es fundamental centrarse en el principal principio activo de Artemisa Annua : la artemisinina . Es una lactona sesquiterpénica, asociada a un grupo peróxido. Es esta molécula compleja la que muestra efectos espectaculares sobre la malaria. Habiendo examinado la medicina occidental este compuesto con resultados concluyentes, el cultivo de artemisa con fines terapéuticos se ha vuelto tenso.

Por tanto, los laboratorios han comenzado a sintetizar compuestos análogos a la artemisinina, como el artesunato, el arteméter o la dihidroartemisinina . Estos son efectivos, pero se enfrentan al fenómeno de resistencia por parte del parásito responsable de la malaria. La artemisinina es el tema de un artículo dedicado en nuestro web.

En la Medicina Tradicional China se han enumerado muchos usos de la artemisa annua o Qing Hao a lo largo de los siglos: mejora el chi, aligera el cuerpo, previene el envejecimiento y ralentiza el envenenamiento por el viento. Es útil para la cicatrización heridas y picaduras de insectos. Además, trata la fiebre y la fatiga concomitante.

 USOS:

  • Tratamiento de la malaria:

Se ha demostrado en numerosos estudios que la artemisinina es eficaz contra Plasmodium falciparum , el parásito que causa la malaria . Sin embargo, los investigadores también observaron el efecto de toda la planta, o sus hojas secas , para comprender si la artemisa annua tenía más ventajas contra la malaria. La artemisinina está sujeta a la resistencia del parásito y a una delicada absorción en el cuerpo.

In vitro, Artemisia Annua , como extracto de toda la planta, muestra propiedades antipalúdicas.‌

Un estudio en ratas mostró que todo el extracto de la planta era más eficaz que la artemisinina pura contra un modelo de malaria. Los investigadores sugieren que los metabolitos de Artemisia Annua inducen sinergia y mejoran claramente la biodisponibilidad de la artemisinina .‌

Los mismos investigadores demostraron más tarde que toda la planta superó la resistencia a la artemisinina en una forma de malaria en ratas. Una vez más, es la sinergia entre la artemisinina y otros metabolitos vegetales lo que los investigadores ven como la razón de estos resultados.‌

Otro estudio informa resultados similares en ratones. Mientras que en los seres humanos, la artemisinina administrada en forma de hojas secas de artemisa se requería en mucha menor cantidad para la acción terapéutica, en comparación con el compuesto puro.‌

Se han realizado estudios clínicos aleatorizados en pequeños grupos de personas. Uno de ellos mostró una marcada mejoría en los síntomas después de 2 a 4 días de tomar té de hojas de artemisa.‌

Otro estudio mostró un interesante efecto terapéutico de este té, en comparación con la quinina. Sin embargo, el estudio mostró una tasa de recaída significativa, que requiere más investigación.

  • Como antiparasitario:

Artemisia Annua ha sido estudiada por su acción sobre parásitos patológicos. Un estudio clínico realizado en 800 personas mostró el efecto significativo de la artemisa sobre el Schistosoma Mansoni , responsable de la bilharziasis . La planta también estimula la muerte del parásito Leishmania donovani , que causa leishmaniasis . Además, también es eficaz contra el parásito de la toxoplasmosis ‌y tripanosomiasis .

  • Antimicrobiano natural:

También se ha demostrado la actividad de Artemisia Annua para cepas bacterianas patógenas:

  • Staphylococcus aureus o Staphylococcus aureus, que causa muchas infecciones comunes como intoxicación alimentaria, infecciones de oído … 
  • Salmonella enterica , la bacteria responsable en particular de la salmonelosis, como sugiere su nombre. 
  • Klebsiella pneumoniae , una de las cepas que causa neumonía.
  • Shigella dysenteriae , otra bacteria que causa intoxicación alimentaria. 
  • Escherichia coli , un bacilo que se encuentra en el cuerpo humano y en su mayoría no es patógeno. Sin embargo, algunas de sus cepas pueden causar infecciones urinarias o gastrointestinales graves. 

Además, la investigación también se centra en su actividad antiviral . Los investigadores han demostrado que el té es eficaz in vitro contra el virus de la inmunodeficiencia humana, el VIH . El estudio menciona que la artemisinina no es la única fuente de esta actividad antiviral. Asimismo, se ha demostrado que los extractos de artemisa anual son activos contra el virus del herpes.

  • Anticancerigeno:

Varios estudios han analizado el potencial anticanceroso de Artemisia Annua . Se han publicado los primeros resultados positivos sobre el cáncer de mama metastásico en particular. Además, la administración de artemisa ha mostrado efectos antiproliferativos, antimetastasis y proapoptóticos, es decir , estimulando el suicidio de las células tumorales, en el osteosarcoma .También se observó un efecto proapoptótico en líneas celulares de cáncer de colonestómago control de la proliferación se observa en las células tumorales de leucemia  y cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Otro estudio realizado in vitro sugiere que la actividad anticancerosa de Artemisia Annua puede estar relacionada con la inhibición de la angiogénesis , es decir, la creación de nuevos vasos para irrigar los tumores.‌

Además, un estudio informa sobre 4 casos de sarcoma en mascotas. Dos perros tratados con artemisa anual después de la cirugía no observaron una recaída, mientras que otro perro y un gato recayeron tarde.‌ Finalmente, un paciente que padecía cáncer de próstata vio cómo la progresión de su enfermedad se ralentizaba notablemente después de tomar una combinación de terapia hormonal y artemisa.‌

Los resultados de estos estudios son alentadores y merecen más estudios clínicos para comprender el papel preciso de Artemisia Annua en el cáncer. 

  • Como antiinflamatorio en casos de reumatología:

La literatura científica documenta el control inflamatorio de extractos de artemisa, in vitro. El ácido rosmarínico contenido en la artemisa inhibe in vitro la expresión de interleucinas, que son citocinas , compuestos inflamatorios. En otro estudio, el extracto de la planta inhibe la actividad del óxido nítrico y la anti colinesterasa , los cuales promueven la sobreinflamación.‌ Otro análisis muestra resultados similares para TNF alfa y prostaglandinas , otros factores inflamatorios.‌

Además, un estudio realizado en ratones muestra el papel de los flavonoides de Artemisia Annua en el control de la respuesta inflamatoria.‌

Esta acción antiinflamatoria se traduce en una mejora de los síntomas de la artrosis , observada en un estudio realizado en 42 pacientes. La administración de 150 miligramos de extracto de artemisa 2 veces al día durante 12 semanas resultó en una disminución del dolor y rigidez en las articulaciones .‌

Finalmente, se realizó un estudio realizado en 159 personas con artritis reumatoide . Los participantes se sometieron a un tratamiento convencional con corticosteroides o este tratamiento combinado con un extracto de artemisa. Los pacientes que tomaron esta combinación mostraron una mayor disminución del dolor y la hinchazón, así como una disminución de los efectos secundarios en comparación con otros.

  • Anomalías metabólicas:

Es en un modelo de ratas sometidas a una dieta rica en grasas que los investigadores observaron su actividad sobre el metabolismo de los lípidos. Reduciendose triglicéridos y colesterol, la masa grasa, el tamaño de los adipocitos (células de almacenamiento de lípidos), y el aumento de los límites de peso . Los investigadores sugieren que esto se debe principalmente a la inhibición de los genes que causan la adipogénesis .‌ Este se caracteriza por la diferenciación de preadipocitos en adipocitos. 

En ratas diabéticas, se observa una mejora global de las señales metabólicas: mejora de la insulina y glucosa en sangre, reducción del colesterol malo y triglicéridos, aumento del colesterol bueno, mejora de las funciones renal y hepática .‌

Estos resultados prometedores todavía están mal documentados por la investigación clínica. 

Como has podido observar en este artículo la Artemisa Annua es toda una maravilla, si estas te interesa para ayudar o apoyar la salud de tu peludo, la puedes encontrar en nuestra web, si deseas más información sobre si podría ayudar a tu peque mándame un correo a info@lasterapiasdeluna.com :

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